Answers to Order Paper #1044-2




Please Note: Part of the response reads: “Analysis of the 2005 and 2010 data demonstrated that there were no changes in the prevalence of these conditions in this five-year period; therefore, maintaining the data collection on these conditions every four years is appropriate.” Attached are frequency and prevalence estimates for CFS, FM and MCS from the Canadian Community Health Survey. The Network has asked that the questions on CFS, FM and MCS be included every year.  


 Click here to view the Frequency/Prevalence Chart


Minister of Health responds to MP's questions.


On January 29, 2013, the Minister of Health rose in the House of Commons and gave an oral response to the questions placed on the Order Paper by Member of Parliament Dr. Carolyn Bennett. The questions and the response are shown here:


Questions and Response:  English

Question No. #1044-2

Hon. Carolyn Bennett:


With regard to Canadians diagnosed with Myalgic Encephalomyelitis/Chronic Fatigue Syndrome (ME/CFS): (a) what funding has been allocated to research this illness in the last two years; (b) how does the government propose to encourage Canadian research into ME/CFS so that the level of research into this complex, multi-system illness is commensurate with its extent and impact; (c) what is the government doing to develop strategies and programs to meet the needs of Canadians with ME/CFS; (d) how is the government ensuring that health professionals are aware of the following documents, (i) the Canadian Consensus Document for ME/CFS (ME/CFS: A Clinical Case Definition and Guidelines for Medical Practitioners), (ii) Canadian Consensus Document for Fibromyalgia (Fibromyalgia Syndrome: A Clinical Case Definition and Guidelines for Medical Practitioners); (e) when will the government perform the following tasks in relation to the Consensus Document for ME/CFS posted on the Public Health Agency of Canada's website, (i) improve the location of the document on the website in order to facilitate location of this document, (ii) post the French version of this document; (f) why is the Fibromyalgia Consensus Document not posted as a Guideline on the Public Health Agency of Canada's website; (g) what steps is the government taking to ensure that health professionals, patients, and the public have access to science-based, authoritative and timely information on ME/CFS; (h) how soon will the government post other information related to ME/CFS on government websites; (i) what is the government doing to ensure access to ME/CFS knowledgeable physicians and appropriate health care on a timely basis and how are they working with the provinces, territories, professional organizations, educational institutions and other stakeholders to meet these needs; (j) how is the government working with stakeholders to deal with other needs of Canadians with ME/CFS shown by the 2005 Canadian Community Health Survey (CCHS) including, (i) reducing the levels of unmet home care needs, (ii) reducing the levels of food insecurity, (iii) increasing the sense of community belonging experienced by Canadians with this condition; (k) how will the surveillance report on ME/CFS, prepared from analysis of data collected from the 2005 CCHS, be used to improve the situation for Canadians with ME/CFS; and (l) how will the government monitor the extent and impact of ME/CFS and these other conditions on an annual basis given that questions regarding ME/CFS, Fibromyalgia and Multiple Chemical Sensitivities were dropped from the CCHS after 2005?


Hon. Leona Aglukkaq (Minister of Health, Minister of the Canadian Northern Economic Development Agency and Minister for the Arctic Council, CPC):


Mr. Speaker, the government supports provincial and territorial health care delivery through fiscal transfers and targeted programs. Unlike previous governments that balanced their books on the backs of the provincial and territorial governments, we have committed to a long-term stable funding arrangement that will see health care transfers reach historic levels of $40 billion by the end of the decade. Health transfers from the federal government to provinces grew by 40 percent between 2005-2006 and 2012-2013. Our investments in health care will help preserve Canada’s health care system so it will be there when Canadians need it.



With respect to research and awareness, in May 2008, the Public Health Agency of Canada, PHAC, and the Canadian Institutes of Health Research, CIHR, coordinated a meeting with the Myalgic Encephalomyelitis Association of Ontario and other stakeholders to explore ways to increase knowledge and awareness of myalgic encephalomyelitis/chronic fatigue syndrome, ME/CFS, and to address research needs. This meeting led to the first Canadian national scientific seminar on ME/CFS in Calgary in November 2008. This seminar was held to raise awareness, increase medical practitioners’ knowledge, and improve medical treatment for patients with ME/CFS. An article on this seminar was published by PHAC and can be found at



CIHR has invested $28,000 since 2009-2010 in research related to ME/CFS. In addition, CIHR’s Institute of Musculoskeletal Health and Arthritis, IMHA, has set aside a separate pool of funds in its undergraduate studentship program for myalgic encephalomyelitis and fybromyagalia. Details are available at:

Surveillance of ME/CFS and fibromyalgia is undertaken by PHAC in looking at trends in disease prevalence in order to inform program and policy decisions. Data from the 2010 Canadian Community Health Survey, CCHS, allow PHAC to produce scientific surveillance information on ME/CFS, raise awareness and support efforts to increase understanding of the impact of these conditions.



The questions on ME/CFS, fibromyalgia, and multiple chemical sensitivities were asked of all CCHS respondents in 2010. Analysis of the 2005 and 2010 data demonstrated that there were no changes in the prevalence of these conditions in this five-year period; therefore, maintaining the data collection on these conditions every four years is appropriate.



The Public Health Agency of Canada's website is aimed at delivering information and services to users that are relevant and applicable to its mandate and that of the Government of Canada. While PHAC facilitates the sharing of clinical information via its website, it is the responsibility of health care professional associations and medical bodies to ensure that relevant clinical information is available to their members. The following documents are available at the links indicated below: Canadian Consensus Document for ME/CFS: A Clinical Case Definition and Guidelines for Medical Practitioners at; and Canadian Consensus Document for Fibromyalgia: A Clinical Case Definition and Guidelines for Medical Practitioners at




L'hon. Carolyn Bennett:

En ce qui concerne les Canadiens atteints d’encéphalomyélite myalgique/syndrome de fatigue chronique (EM/SFC): a) combien a-t-on alloué à la recherche sur cette maladie au cours des deux dernières années; b) comment le gouvernement entend-il encourager la recherche afin que le financement accordé pour traiter cette maladie complexe et multisystème soit proportionnel à sa prévalence et à son impact; c) que fait le gouvernement pour élaborer des stratégies et des programmes en vue de répondre aux besoins des Canadiens atteints d'EM/SFC; d) que fait le gouvernement pour s'assurer que les professionnels de la santé connaissent l'existence des documents suivants, (i) le document canadien de consensus sur l'EM/SFC (ME/CFS: A Clinical Case Definition and Guidelines for Medical Practitioners), (ii) le document canadien de consensus sur la fibromyalgie (Fibromyalgia Syndrome: A Clinical Case Definition and Guidelines for Medical Practitioners); e) quand le gouvernement accomplira-t-il les tâches suivantes en rapport avec l'affichage sur le site Web de l'Agence de la santé publique du Canada du document de consensus sur l'EM/SFC, (i) améliorer l'emplacement du document sur son site Web de façon à en faciliter la consultation, (ii) afficher la version française du document; f) pourquoi le document de consensus sur la fibromyalgie n'est-il pas affiché en tant que ligne directrice sur le site Web de l'Agence de la santé publique du Canada; g) quelles mesures le gouvernement entend-il prendre pour que les professionnels de la santé, les patients et le public aient accès à des renseignements qui sont scientifiques, font autorité et sont à jour sur l’EM/SFC; h) quand le gouvernement affichera-t-il d’autres renseignements sur l’EM/SFC sur les sites Web du gouvernement; i) que fait le gouvernement pour assurer un accès rapide à des médecins informés et à des soins de santé appropriés sur l’EM/SFC, et comment collabore-t-il avec les provinces, les territoires, les organismes professionnels, les établissements d’éducation et autres intervenants pour répondre à ces besoins; j) comment le gouvernement travaille-t-il avec les intervenants pour tenir compte des autres besoins des Canadiens atteints d’EM/SFC, tels que signalés dans l’Enquête sur la santé dans les collectivités canadiennes (ESCC) de 2005, y compris (i) réduire le niveau de besoins insatisfaits en matière de soins à domicile, (ii) réduire l’insécurité alimentaire, (iii) accroître le sentiment d’appartenance à la collectivité des Canadiens atteints de cette maladie; k) comment le rapport de surveillance sur l’EM/SFC, préparé à partir d’analyses de données tirées de l’ESCC de 2005, sera-t-il utilisé pour améliorer la situation des Canadiens atteints de l’EM/SFC; l) comment le gouvernement entend-il surveiller chaque année la prévalence et l’impact de l’EM/SFC et de ces autres maladies, étant donné que les questions concernant l’EM/SFC, la fibromyalgie et les polysensibilités chimiques ont été supprimées de l’ESCC après 2005?

L'hon. Leona Aglukkaq (ministre de la Santé, ministre de l'Agence canadienne de développement économique du Nord et ministre du Conseil de l'Arctique, PCC):

Monsieur le Président, le gouvernement du Canada appuie la prestation des soins de santé par les provinces et territoires grâce aux transferts fiscaux et aux programmes ciblés. Contrairement aux gouvernements précédents qui ont équilibré leur budget sur le dos des provinces, nous nous sommes engagés à donner un financement stable à long terme qui verra les transferts fédéraux en santé atteindre des niveaux historiques de 40 $ milliards à la fin de cette décennie. Les transferts en santé du gouvernement fédéral aux provinces ont augmenté de 40 % entre 2005-2006 et 2012-2013. Notre investissement dans les soins de santé aidera à préserver le système des soins de santé du Canada afin qu'il soit là lorsque les Canadiens en ont besoin.

En ce qui a trait à la recherche et à la sensibilisation, en mai 2008, l’Agence de la santé publique du Canada, l’ASPC, et les Instituts de recherche en santé du Canada, les IRSC, ont coordonné une réunion avec l’Association de l’encéphalomyélite myalgique de l’Ontario et d’autres intervenants afin d’explorer des façons de mieux faire connaître et d’accroître la sensibilisation à l’encéphalomyélite myalgique-syndrome de fatigue chronique, l’EM-SFC, et de répondre aux besoins en recherche. Cette réunion a abouti au premier symposium scientifique national canadien sur l’EM-SFC, qui a eu lieu à Calgary en novembre 2008. Le symposium visait à faire mieux connaître l’EM-SFC, à accroître les connaissances des médecins et à améliorer le traitement médical des patients atteints d’EM-SFC. Un article sur le symposium a été publié par l’ASPC et se trouve à l’adresse suivante:

Les IRSC ont investi 28 000 $ depuis 2009-2010 dans la recherche sur l’encéphalomyélite myalgique ou le syndrome de fatigue chronique, l’EM-SFC. De plus, l’Institut de l’appareil locomoteur et de l’arthrite des IRSC a mis de côté des fonds distincts dans le cadre de son programme de bourse d’étudiant de premier cycle pour la recherche sur l’encéphalomyélite myalgique et la fibromyalgie. On trouve plus de renseignements à l’adresse suivante:

L’ASPC effectue la surveillance de l’EM-SFC et de la fibromyalgie, ce qui lui permet d’observer les tendances de la prévalence de la maladie en vue de prendre des décisions éclairées en lien avec les programmes et les politiques. Les données de l’Enquête sur la santé dans les collectivités canadiennes, l’ESCC, de 2010 permettent à l’ASPC de produire de l’information de surveillance scientifique sur l‘EM-SFC, de faire accroître la sensibilisation et d’appuyer les efforts visant à mieux comprendre l’incidence de ces maladies.

Les questions portant sur l’EM-SFC, la fibromyalgie et d’autres polysensibilités chimiques ont été posées aux répondants de l’ESCC en 2010. L’analyse des données de 2005 et de 2010 a démontré qu’il n’y avait pas eu de changements dans la prévalence de ces maladies durant cette période de cinq ans. Par conséquent, il est approprié de recueillir des données à leur sujet tous les quatre ans.

Le site Web de l’Agence de la santé publique a pour but d’offrir aux utilisateurs des renseignements et des services pertinents et compatibles avec le mandat de l’ASPC et celui du gouvernement du Canada. Même si l’ASPC peut contribuer à faire connaître l’information clinique disponible par l’entremise de son site Web, il revient aux associations de professionnels de la santé et aux instances médicales de s’assurer que leurs membres ont accès à l’information clinique pertinente. On retrouvera le document canadien de consensus sur l’EM-SFC « EM-SFC: Définitions cliniques et lignes directrices à l’intention des médecins » et le document canadien de consensus sur la fibromyalgie « Syndrome de la fibromyalgie: Définitions cliniques et lignes directrices à l’intention des médecins » en suivant le lien suivant: